Satellite image of CreteΟι καιρικές συνθήκες στην κορυφή του Σκίνακα είναι πολύ ευνοϊκές για αστρονομικές παρατηρήσεις. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το υψόμετρό του είναι αρκετά μεγάλο (1750μ.) και βρίσκεται στη βόρεια πλευρά του νησιού της Κρήτης, μόλις 22 χιλιόμετρα από την ακτή. Όπως φαίνεται στη δορυφορική φωτογραφία στα δεξιά, που δείχνει το νησί της Κρήτης αλλά και την Αφρική με κίτρινο χρώμα προς στο πάνω μέρος της φωτογραφίας, μια που οι άνεμοι έχουν διεύθυνση συνήθως από το βορρά και η πλησιέστερη μάζα γης προς τα βόρεια είναι το νησί της Σαντορίνης, περίπου 140 χιλιόμετρα μακριά, η ροή του αέρα που φτάνει στην κορυφή του Σκίνακα είναι στρωτή. Μόνο όταν υπάρχει ισχυρός νότιος άνεμος, γνωστός και ως λίβας (που θα έρχεται από το πάνω μέρος της φωτογραφίας), ο οποίος μάλιστα μερικές φορές περιέχει και σκόνη από την έρημο της Σαχάρας, υπάρχει αναταραχή στην ατμόσφαιρα πάνω από τα τηλεσκόπια.

Πιο συγκεκριμένα, χρησιμοποιώντας ένα διαφορικό καταγραφέα κίνησης (Differential Image Motion Monitor - DIMM), ο οποίος είναι μια συσκευή μέτρησης της στίλβης των αστεριών, αποδείχθηκε ότι οι καιρικές συνθήκες στην κορυφή του Σκίνακα είναι πράγματι εξαιρετικές, πιθανώς μεταξύ των καλύτερων στην Ευρώπη για αστρονομία. Οι παρατηρήσεις της στίλβης πραγματοποιήθηκαν για 43 συνεχόμενες νύχτες κατά τους μήνες Μάιο και Ιούνιο και οι μετρήσεις έδειξαν ότι η μέση διακριτική ικανότητα στο Σκίνακα είναι 0.7 arcsec.

Η φωτεινότητα του νυχτερινού ουρανού στα φίλτρα B,V, R στο Σκίνακα (βάσει παρατηρήσεων που πραγματοποιήθηκαν τον Αύγουστο του 2008) υποδεικνύει ότι η περιοχή είναι αρκετά σκοτεινή, με εξαίρεση την κατεύθυνση προς την πόλη του Ηρακλείου (βορειοανατολικά). Η φωτεινότητα της του νυχτερινού ουρανού προς το ζενίθ βρέθηκε να είναι Bz = 22,55, Vz = 21,74, Rz = 21,18 mag/arcsec2. Όταν εφαρμόστηκε η ζενίθια διόρθωση στα μεγέθη του ουρανού, οι μέσες τιμές της φωτεινότητας της επιφάνειας του νυχτερινού ουρανού (χρησιμοποιώντας όλες τις μετρήσεις του ουρανού) ήταν <B> = 22,36 ± 0,16, <V> = 21,60 ± 0,14, <R> = 21,07 ± 0,14 mag/arcsec2. Για περισσότερες λεπτομέρειες, δείτε εδώ. Επιπλέον στο ακόλουθο αρχείο μπορείτε να βρείτε το φάσμα του νυχτερινού ουρανού στο Σκίνακα, μαζί με μια εκτίμηση της συμβολής των γνωστών φασματικών γραμμών φωτορύπανσης στη φωτεινότητα του ουρανού.

Το Αστεροσκοπείο είναι ανοιχτό 6 με 7 μήνες κάθε χρόνο, μεταξύ Μαΐου και Νοεμβρίου. Με βάση την ανάλυση των μετεωρολογικών δεδομένων του τηλεσκοπίου 1.3μ καθώς και των σημειώσεων των παρατηρητών για μια περίοδο 6 ετών (2014 έως 2019), το Αστεροσκοπείο λειτούργησε για 1075 νύχτες, με 416 νύχτες να χάνονται λόγω κακών καιρικών συνθηκών. Παρακάτω παρουσιάζονται μερικά χρήσιμα ιστογράμματα:

 weather 2016 2019weather monthly 2014 2019

Μια πιο αναλυτική περιγραφή των καιρικών συνθηκών στο Σκίνακα, από τους Δρ. Pablo Reig και Δρ. Μάκη Παλαιλόγου, είναι διαθέσιμη στα αγγλικά εδώ.

Περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τις τρέχουσες καιρικές συνθήκες στο Σκίνακα από το MeteoBlue δίνονται στη συνέχεια.